EL ENCUENTRO DE DOS MUNDOS, 12/10/1492

El 12 de octubre de 1492 un marino italiano, con el patrocino de los reyes católicos de España, pisa por primera vez tierras del continente que actualmente lleva el nombre de América. (No Estados Unidos de América). Cristóbal Colón llega a la Isla “Guanahani” -hoy San Salvador-. Este hecho histórico ha generado diversas controversias y discusiones entre sociólogos, antropólogos, historiadores, humanistas, ecólogos, políticos y religiosos de todo el mundo. Algunas de estas surgieron desde el mismo momento en que Colón pisó tierras de este nuevo continente pero todas son plenamente vigentes hasta la actualidad.

 

-¿Cómo se conmemora?… Este hecho histórico marca un antes y después en el desarrollo de la civilización humana, aunque en sus inicios tuvo como protagonistas a las culturas europea y americana autóctona. Por lo tanto, el evento se recuerda y conmemora de diferentes maneras: En México se le llama “el día de la raza”, en Estados Unidos de América y Canadá “El Día de la Hispanidad”, en Chile y Perú, “el día del encuentro de dos mundos”, en Argentina “el día del respeto a la diversidad cultural” en Bolivia el “día de la descolonización”, en España “la fiesta nacional”

La celebración tiene connotaciones muy diversas y contrastantes, en Bolivia, por ejemplo es una celebración casi de luto nacional porque en ésta se destacan los eventos genocidas de los conquistadores sobre la población autóctona. En España se celebra una verdadera fiesta nacional, con un desfile militar ante la presencia de los monarcas. En Estados Unidos y Canadá se realizan eventos que tienden a solidificar la identidad de los habitantes hispanohablantes (la mayoría provenientes de países latinoamericanos). En México, Venezuela, Colombia y Argentina se establece claramente una división interna generada por las convicciones antagónicas de quienes participan en esta celebración. ¿Tú de qué lado te encuentras?

-El primer error histórico…  En el plan original de esta expedición el objetivo consistía en llegar a “las indias”. Colón equivocadamente creyó que había llegado a esas tierras, razón por la que equivocadamente se les otorgó el gentilicio de “indios” a todos los habitantes de lo que poco a poco se fue conociendo como continente americano o simplemente América.

 

-¿Descubrimiento?…  Mucho se ha hablado y discutido si este hecho fue un descubrimiento. Si nos ceñimos a las definiciones de la Real Academia Española (RAE), sí ha sido un descubrimiento ya que, de acuerdo al diccionario de esta institución, descubrir es, “Hallar lo que estaba ignorado o escondido”, por lo tanto, el término es vigente y correcto si se observa desde el punto de vista europeo.

-¿Y los Vikingos?… América (no los Estados Unidos de América), tuvo como primeros visitantes europeos, a los vikingos quienes se asentaron en la región oriental de Canadá varios siglos antes de la llegada de Colón a San Salvador. Entonces, ¿por qué no se considera la llegada de los vikingos como el evento máximo del descubrimiento de América?  La razón es más o menos simple; Los vikingos optaron por retirarse de los sitios en los que se habían establecido y por otra parte no hay certeza sobre la fecha de su llegada ni de retirada de las islas orientales de Canadá. La razón por la que decidieron abandonar los asentamientos que habían establecido ahí se desconocen hasta la fecha.

-¿Encuentro?… Esta palabra también genera debates y discusiones entre los estudiosos y es porque aquí se toca el aspecto del contacto humano entre individuos y sociedades que hasta ese momento guardaban dos diferentes maneras de observar y desarrollarse en su propia cosmogonía. Si consideramos que, de acuerdo a la RAE, encuentro significa coincidir en un determinado espacio y tiempo, yo me atrevería a definir que sí fue un encuentro.

 

-¿Conquista?… Definitivamente sí. No hay opción para definir el proceso desarrollado después del encuentro y del descubrimiento por parte de los españoles de una manera diferente a la de “Conquista”. Lo peor del caso es que la conquista se llevó a cabo de una forma brutal y violenta a tal grado que el genocidio cometido por los conquistadores españoles y posteriormente de otros países de Europa (principalmente de Portugal, Francia, Inglaterra y Holanda), minó las poblaciones de indígenas americanos hasta en un 75% y en algunos casos los llevó a la extinción total.

“Intervención” es la definición que de acuerdo a mi punto de vista más se ajusta a la realidad. Agregaría la palabra “violenta”. Asesinatos, masacres colectivas, confinamientos y esclavitud fue el común denominador de este duro y doloroso proceso.

 

-¿Enriquecimiento cultural?… Los grupos humanos que ya estaban establecidas en América hasta la llegada de los primeros europeos poseían un altísimo nivel de cultura, su cosmogonía brillaba con propias luces, su organización política, civil, social, religiosa y artística era perfectamente desarrollada y a decir verdad, en muchos aspectos era superior a la que los europeos establecieron a la fuerza después de la conquista. Prueba de esto son los vestigios arqueológicos de las grandes y magníficas metrópolis quechuas en Perú y Bolivia, o las Mayas en Honduras Guatemala y México, o las Mixtecas, Totonacas, Olmecas, Toltecas, Teotihuacanas y Aztecas en México, (entre muchas otras más).

Cuando las conquistas se fueron consolidando, lenta y dolorosamente en cada uno de los actuales países de América, los elementos culturales de conquistadores y conquistados sufrieron una inevitable fusión, que para muchos es una invasión, para otros una fusión y para otros más un enriquecimiento que dio origen a una nueva cultura de características propias y muy definidas, la cual se ha identificado en todo el mundo con el término “Mestizaje”.

-Mi conclusión… Cada uno de los puntos que he abordado en este breve documento, y muchísimos otros que por obvias razones he omitido, ha sido objeto de estudios cuyos resultados se muestran en infinidad de libros, programas de radio, televisión, periódicos, revistas, etc., y se han tratado en foros, encuentros, congresos y simposios en todo el mundo.

Lo escrito aquí es tan solo un átomo en el universo del conocimiento, pero para quienes cuentan con poco tiempo, esta información puede presentarles un panorama interesante y general respecto a este tema, el cual debo aclarar, he desarrollado con base en mi preparación académica y mi experiencia, dándole un matiz estrictamente Personal.

Enrixxx

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